mi estrella de azúcar

por | Nov 25, 2014 | de "cocinillas", de química, experimentos | 2 Comentarios

Este es un experimento muy dulce y que nadie se puede resistir a intentarlo. Vamos a hacer estrellas, corazones, espirales,… de azúcar cristalizado.

Os cuento qué materiales vamos a necesitar y nos ponemos a hacer nuestros caramelos:

MATERIALES CRISTALES AZUCAR

¿cómo preparamos los cristales de azúcar?

Lo primero será dar formar a los limpiadores de pipa (son alambres con pelitos). No muy grandes porque si no después será difícil meterlos en un vaso o bote de cristal. Cuando la forma nos guste, enrollaremos el extremo que no tiene la forma en un lapicero, para que quede colgando en el bote de cristal sin tocar ni el fondo ni las pareces del bote. A la Dra. A le ha encantado jugar con estos limpiapipas.dando formas a los limpiadores de pipas

Ahora con cuidado pondremos un vaso de agua en una cazuela y añadiremos 3 vasos llenos de azúcar. Parece imposible que se vaya a disolver ¿verdad? Tenemos que darle calor y esperar a que hierva, removiendo con una cuchara de madera hasta que quede totalmente transparente; eso significa que todo el azúcar del principio se ha disuelto y se ha formado una especie de jarabe viscoso y pegajoso.preparando la disolución de azúcar

Cuando esté lista, echaremos esta disolución en los botes que hemos preparado y añadiremos unas gotas de colorante alimentario, lo removemos para que quede uniforme y ¡qué bonito queda! Tenemos que tapar los botes con una servilleta de papel o papel de cocina (solo cubrir). Poner la servilleta encima hace que la evaporación sea un poco más lenta y la cristalización algo más controlada.colorante alimentario

A la hora más o menos iremos a ver qué tal va nuestro experimento porque es muy probable que se nos haya formado un cristal en la superficie de la disolución. Si esto ha pasado lo tienes que quitar. Observa cómo va el fondo del bote también, si en el fondo se están formando cristales, retira la disolución sin que esos cristales caigan porque si no será más difícil que los cristales de azúcar vayan creciendo en nuestro limpia-pipas.cristalizando

Nosotros lo hemos tenido que parar por la noche sacándolo a un vaso sin disolución y dejándolo colgado porque iba creciendo muy muy rápido. Puede ser porque hayamos hervido demasiado tiempo la disolución de azúcar. Y menos mal que hemos sacado nuestros limpiapipas de la disolución, porque a la mañana siguiente era todo cristal y no los hubiéramos podido sacar de los botes. Así que hemos vuelto a preparar disolución para continuarla al día siguiente. Hemos dejado 3 días la disolución de azúcar, hasta que hemos visto que la forma estaba cubierta de cristales. Vosotros podéis continuar la cristalización más días si queréis, según vayáis viendo. Después hay que dejarlos secar muy bien, colgados en un bote pero sin la disolución de azúcar.
Qué bonitos son y cómo brillan si los ponemos a la luz. Fijaros en la forma de los cristales y en algunas caras que se ve que son cubos con paredes muy lisas (clicad sobre la imagen para verlo mejor). Me gusta más cómo ha cristalizado el corazón, los cubos se ven mejor. Quizás porque en la zona central de la estrella la cristalización ha sido muy rápida, o porque los cristales son muy pequeños en esa zona,….cristales formados

Esta puede ser una buena oportunidad para mencionar algunas palabras de química como:

– disolución, disolvente, soluto, decantar

disolución saturada: es una disolución concentrada en la que hemos añadido en este caso azúcar y que si seguimos añadiendo veremos que no desaparece, que se sigue viendo, porque ya no puede más. Igual la palabra «saturado/a» la habéis escuchado en otros contextos, como cuando ya no puedes comer más chuches y dices, «ME HE SATURADO». ¡Qué me dices! ¿que esto no te ha pasado nunca? Cuando se empieza a ver el azúcar en el fondo la disolución está sobresaturada.

– También vamos a hablar de cristales: los cristales se forman a partir de una disolución al ir evaporándose el disolvente y veremos que van creciendo al formarse unas capas de cristales sobre otras. Los cristales de azúcar son un poco más difíciles de conseguir que los cristales de sal, porque si os fijáis en la disolución que hemos preparado al principio, era muy viscosa, densa y a las moléculas les cuesta un poco moverse en ella. Es como si nosotros intentáramos nadar en una piscina de arena, nos costaría mucho más que en una piscina de agua.

¡Cuántas palabras nuevas! No os asustéis. Esto siempre en función de la edad, del interés de los pequeños por este lenguaje y tratando de no saturar (¡como nuestra disolución!) de ideas y conceptos nuevos. Poco a poco. Igual no tenemos que mencionar ninguna.

¿sabías que…?

El 2014 es el año internacional de la cristalografía (IYCr 2014). Se conmemora el centenario de la difracción de rayos X como herramienta para el estudio de la materia cristalina y el 400 aniversario de la observación de la simetría en los cristales de hielo. Kepler se maravilló cuando fue consciente de que un copo de nieve que aterrizó sobre su chaqueta mostraba una perfecta simetría de seis puntas. Las casualidades de los grandes observadores de la naturaleza. Os dejamos un video para que veáis la experiencia de unos chavales de secundaria creando unos cristales mucho más bonitos que el nuestro.

Estos caramelos nosotros los hemos hecho de adornos, nos servirán como joyas de tesoros piratas, y pensábamos que igual de estrellas para nuestro árbol de navidad pero pesan demasiado, así que no podrá ser.

Y aunque las entradas son para todos, en este caso hago una pequeña excepción y se la dedico a mis sobris, porque hay estrellas, corazones, porque os quiero mucho y porque sé que os va a gustar.

 

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